創意與發明可以是創業的開始,卻不是成功的保證 來源:ChrisPotter@flickr,CC BY 2.0 很多人以為要創業只要有一個很棒的創意就夠了,或是以為只要有了創意就能創業成功。其實創投在評估是否投資一家新創企業時,不僅僅是評量是否有好的創意,更重要的是要評量創業的這個人。因為創意可以抄襲,成功卻需要真正實踐的能力。

好想法的人不少,能落實的人卻不多,不是沒有熱情、毅力,而是缺乏實踐的能力。好創意的產生可能只是一時的靈光乍現,但能夠實踐需要的卻是扎實的能力、充分的資源以及時機的配合。

事實上,當今創業最成功的人當中,許多人的創意並非源於自己,而是來自於他人。就像臉書的創辦人佐伯克的創意偷自於獨木舟校隊學長溫克沃斯兄弟的「哈佛聯誼網(ConnectU)」,微軟Windows的概念則是抄自Apple,而Apple的滑鼠概念卻是賈伯斯從全錄複製過來的。

想想看,為何原本想出創意的這些人最後卻沒能成功?那麼,創業想要成功除了創意外還需要多少條件的配合呢?雖然創意是創業的重要條件,但是只有創意卻很難成功

創業開始

在微軟IE瀏覽器尚未誕生,大家還在用使Mosaic、Netscape瀏覽器的年代,也就是上網必須用modem撥接,速度還在14.4k、28.8k的那個時代,一群感情很要好的同事,在大家都已經離開原公司的數年後,因為一個令人興奮的idea,又把大家給聚集了起來,並就此開展了一趟創業的歷程。

這群同事雖然大多是企管、財務背景,卻又同時兼具系統規劃、軟體程式開發的能力,會同時具備這些能力是因為大家幾乎都是大學時讀工科,到了念研究所時才改念商科的。大家的學歷全在碩士以上,一半以上還是留美碩士,而這個令人激奮引發創業的絕佳創意,就是其中一位突發靈感,一時靈光乍現所想出來的。

創意發想

這個創意來自於「瀏覽器」這個新時代軟體的觸發,大家都可以透過網際網路輕易的來執行網頁,不像一般的應用系統需要安裝程式,真是一個劃時代的開始。而剛好這群同事之一的老公是GIS(地理資訊系統)博士,平時大家聊著聊著就發現若把GIS結合網頁技術再加上各種商家的資訊,哇!這樣只要上網就能從地圖上查詢到各種商家的位置以及相關資訊,還能規劃到達路徑,這可真是超級方便的,這樣的系統勢必有很大的商機,不趕快來創業怎行。

這個創意現在大家聽起來應該很熟悉吧!其實想法就跟Google Map是一樣的,不同的則是當時的Web技術屬於相當早期,應該連Web 1.0都不到,哪像現在是Web 2.0,在技術層次上落差相當大,但是沒關係,這並不構成太大的障礙。

以當時的技術想把GIS放到網頁上幾乎是不可能的,且當時有GIS系統的單位甚少,價格也高得驚人,並不是一般人隨便能接觸得到的,當然這也是把GIS網頁化的最大優勢。既然GIS的高單價使得在開發系統時不可能真的將GIS搬上網頁,所以大家就用了個取巧的作法,用其他技術模擬出GIS的功能,不管在外觀或是操作上都做得很類似,也能做出想要的功能,就這樣解決了大部分的技術問題。大家靠著一邊上班,一邊透過網路溝通,就這麼花了一年多的時間,終於把產品給做出來了。

災難的開始。

產品做出來了,接下來就要真的開始上戰場了。要找資金、要成立公司,要找辦公室,要做出營運計劃,相關人員要到位……,有一大堆的事情要處理。

大家一定都以為找資金應該是創業時會遇到最困難的事情,但對這群人而言卻正好相反,資金反而是最不必擔心的事情。因為創意的發想人,也是整個創業的發起人本身家境奇佳,財力非同小可,就輕鬆的告訴大家,說:「錢的事情,我來負責,你們就不必擔心了。

不必擔心資金的問題,創業不就應該可以順利迅速的推展開來。

錯!

不必擔心錢的問題,卻反而導致股權的分配出了問題。

由於大家都有財務背景,有關股權規劃的事大家都很在意,對於未來的遊戲規則該怎麼訂,大家都很有意見。不像一般只懂技術或是初出茅廬的小朋友,根本就搞不清楚股權規劃是怎麼一回事,只會傻傻的往前衝,到最後成功時手中持股很可能所剩無幾,變成了創業成功淪為打工。所以只要一開始股權規畫沒做好,到最後這群創業夥伴中的某些人很可能就變成了白做工,影響如此之大,怎能不謹慎。

再來就是Part-time做產品是一回事,要大家全職出來創業就又是另外一回事。大家在各自上班的公司都已經是獨當一面的主管,未來都有美好的前程,要放棄目前的職位並不是件容易的事,而且到新公司後,職位與工作要怎麼分配也是件令人頭痛事情。

麻煩的事情一大堆,那就先不管了,反正眼前資金並不是問題,就先把公司成立起來再說。大家找好了辦公室,辦公家具就定位,電腦設備架起來,看起來似乎一切已就緒,那麼接下來呢?還是要面對人員組織以及未來經營策略等等的問題,唉!真是件麻煩事。

人多難辦事

參與創業的每個人都有相當的歷練,本來以為這對創業應該是最大的助益,結果卻適得其反。每個人對於產品的定位以及銷售策略都有各自的見解,最糟糕的是大家的看法在許多地方竟然是南轅北轍,卻各自有各自的道理。每個人都很難被說服,因為每個人所待過的產業不同,經歷也大為不同,且過去大家都是同事,地位都是平等的,那最後到底要聽誰的呢?

大家一直爭執不休,沒有人會為了一個自己不認同或是認為註定會失敗的經營策略而放棄原本高薪的工作,所以到最後僅剩兩人繼續進行,當然最後的結果是失敗做收。

創業失敗最主要的原因,其實並不只是當初創業夥伴間的問題,由於當時的Web技術不夠成熟,也沒有手持裝置,整體大環境都還落差很大應該才是主因。雖然這是一個極佳的創意,但時機不對也只能鎩羽而歸。

影響創業成功的因素非常多,一般皆認為創意是其中最重要的,好像只要有好創意,就能保證會成功。其實創意只是引發創業的開始,創業要成功,還需要天時、地利、人和等諸多因素的配合,並非一蹴可幾的。

發明通常不會是創業的連接詞

對於創意而言,充其量只是一個想法,而從想法到落實,中間經常有很大的落差。那麼發明呢?如果還是得獎的發明呢?發明等於是一個已經具體化的創意,要是還曾得過獎,就等於是經過權威單位的認證,這樣會不會更有成功的機會?

在做投資評估時,經常會遇到發明的投資案,許多發明的得獎人為了想讓自己發明的產品能夠順利上市銷售,常會到處找資金,希望能藉著自己偉大的發明來達成創業夢想,畢竟產品已經研發出來了,就只差銷售而已。

只是這類靠發明來創業的成功案例卻是鳳毛麟角,大多都是以失敗做收,為何成品都已做出來了,要創業還那麼難呢?

首先,有了產品不代表就可以量產,這點就如同許多企業技轉工研院的技術一樣,經常都因為無法量產而告失敗。許多發明或研究單位的研發成果純粹只是用手工把東西做出來,一但量產就會發現成本高昂或是曠日廢時,根本不符經濟效益。

再來就是會面臨市場競爭的問題。既然是新發明,自然會比市場上現有產品的功能更強,更好用,甚至能改朝換代,當然更有競爭力,產品上市後勢必是秋風掃落葉橫掃市場,但事實上卻未必如此。愈強的新產品可能遇到的市場競爭會愈強,市場上原有的廠商當遇到生存危機時,常會以大幅降價來奮死抵抗,就像阿拉伯等石油大國以長期大幅降價來對抗美國的頁岩油業者一樣,就看你的資金能撐多久。有時遇到有實力的大企業,甚至能封鎖銷售通路,直接讓你出不了頭。

最後,發明人或研發人員通常不是一個好的管理者,更別提是一個好的經營者。發明人的個性與能力通常都與一位好的管理者或經營者有著很大的距離。愈愛鑽研技術的人通常愈不喜與人溝通、愈愛獨立研發的人也通常愈不喜與人合作、愈愛創意發想的人其所享受的經常是創新的過程,而非事業的經營。

而創業卻不僅僅只是想出一個好創意,而是要面對市場競爭,以及生產成本、資金需求、人員管理等各種不同領域的專業,這些往往都不是發明人或研發人所具備的,更嚴重的昰,這些專業還常遭到排斥,即使得到正確的建議,也未必能被接受,更別說要努力學習了。

學習力與執行力才是關鍵

能夠創業成功的人,都有很敏銳的觀察力,以及很強的學習能力與執行力。雖然自己未必能有好創意,但卻能從別人的想法中看出成功的機會,而真正能成功,最重要的卻是學習能力與執行力。

從想法到落實,從落實到成功,其間要面對挑戰甚多。會面臨的情境大多是自己不懂的、從未接觸過的,要順利過關,就要有強大的學習能力,能夠在短時間內學習起來,還要能有效的執行。當面對研發時要懂技術、面對生產時要懂製造與成本、面對銷售時要懂行銷與競爭、面對資金時要懂財務、面對員工時要懂管理與領導,而這些不僅僅是要懂,還要比人強,否則哪能與人競爭。

畢卡索曾說:「優秀的藝術家抄襲,偉大的藝術家剽竊。」沒有好的點子,可以從眾人的想法中去擷取,而唯有真正有能力、有學習力、有執行力且能堅持的人,才有機會獲致成功。

 

 

 

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